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15万人调查发现:做博后,一辈子少挣钱

2022-11-16
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博士后到底值不值得做?


近日,美国哈佛大学经济系博士Stephanie Cheng通过对15.5万余名科学、技术、工程和数学(STEM)领域的美国博士研究人员的分析发现,博士后的经历并不能显著提高科研人员获得终身职位的机会。


实际上,每多做一年博士后,平均终身收入减少3700美元(约合人民币23578元)左右,而这还没算上做博士后的时间成本。


做了博士后,平均终身收入反而更低?


为了回答一个经典的问题:博士毕业,继续做博士后是否具有经济和职业意义?


Stephanie Cheng根据美国国家科学基金会对具有博士学位的人及博士研究生的调查,对1960-2013年的数据进行了详细的分析,其分析结果近日在美国国家经济研究局(National Bureau of Economics Research)的会议上发布,目前尚未发表。


据该项调查分析,与读完博士直接工作的人相比,尽管博士后可以以同等或更高的起薪进入固定职位,但他们30年的工资增长不足以弥补在职业生涯早期的低工资。


Cheng告诉《化学世界》(Chemistry World),有很多博士后转向产业界,但博士后的经历对产业界来说没什么价值,他们不会因此提高薪资。博士后必须要赶上那些更早进入该行业的人。


Cheng说,在过去的半个世纪里,所有STEM博士在美国各个研究生院待的时间增加了2年多。从1960-1980年的6年左右,增加至2000-2013年的8年左右。对于化学博士来说更加明显,这一数字从20世纪70年代的5年左右跃升到2013年的7年左右。


她解释说,这一方面由于理解学科可能需要比过去更多的知识,另一方面,为了获得聘用,STEM博士可能需要花费更多的时间做科研和发表学术论文。


终身教职竞争带来博士后“内卷”


Cheng说,为了增加在就业市场上的竞争力,大家博士期间花费的时间更长,以发表更多、更高水平的学术论文。


Cheng还发现,STEM博士获得终身学术职位的概率大幅下降,从1960-1980年的不到43%,下降至2000-2013年的25%左右。就化学领域来说,这一比例从20世纪60年代的36%下降到2013年的10%。生物领域的竞争更加激烈,这一比例降幅达36个百分点。其它领域也有着相似的情况。


“传统上,与生物学相比,化学与工业界的联系更为紧密,但化学似乎正变得越来越像生物学,越来越多的化学博士通过做博士后来过渡到非终身制的行业职位。”Cheng说。


她指出,这种趋势令人担忧,这可能意味着,与20世纪80年代相比,化学行业市场正在萎缩,或者说化学和生物学正在交织在一起,使得化学专业学生需要花费更长的时间才能走上职业道路。


STEM博士的终身职位减少的后果是,越来越多的人不得不选择非终身职位。比起终身职位,非终身职位的稳定性要差得多,薪酬也要低得多,只比博士后的待遇稍微好点。


博士后,值得做吗?


Derek Lowe是一位药物化学研究者,他曾撰写过关于药物发现和制药行业的热门博客(IN THE PIPELINE)。他担心,尽管博士们获得过高度专业化的培训,但仍会在这些不稳定、薪酬较低的博士后工作中花费更长的时间。


“现在获得任何学术终身教职变得非常困难,因为大学非常依赖兼职教授和助理教授,其薪水并不高,福利和终身教职员工也不一样。”他说,“如果你想在一所非常好的学校得到终身教职任命,这就像想去NBA打球一样。”


Lowe表示,如果能获得一个富有魅力的博士后职位,也可能会创造出更有利的机会。“如果你进入了一个重要的实验室,我认为这确实有助于未来获得终身职位。”


最终,Cheng选择了一份行业工作,接受了一家经济咨询公司的职位。


“最终我没有得到梦寐以求的终身职位。现在回想起来,我并不完全确定终身职位就是我梦寐以求的工作,”Cheng说,“现在的工作和我在博士期间所做的工作不完全对口,但有着我喜欢部分——有趣的项目、有趣的问题、进行数据分析。”


Cheng认为,在规划职业道路时,STEM博士需要考虑到这些事实:自己在学术研究中的价值、多做一年博士后是否值得、是否还有其它可供选择的途径,这都很重要。


参考资料:

1.https://www.chemistryworld.com/news/does-a-science-postdoc-pay-off-in-the-us/4014904.article

2. https://conference.nber.org/conf_papers/f159298.pdf


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