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高校教授直言:为升终身教职,我在学生受冤时装怂了......

2024-03-18
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终身教职对于高校教师是如此重要,以至很多人在此关口前会做出一些妥协乃至暗箱操作。但很少有人会在事后审视自己的行为。文泰锡是个异类,他不但进行反思,而且将其公之于众。


文泰锡(Tae Seok Moon)是美国圣路易斯华盛顿大学教授。他近日在Science杂志发表文章,透露了自己为取得终身教职而放任学生蒙冤一事。这件事让他心怀愧疚,觉得自己像个懦夫,“我变得更加焦虑,体重也在急剧下降,多次因剧痛去看急诊。”这段时间也成为他的“垂死时光”。


微信截图_20240318152038.png

文泰锡/来源:圣路易斯华盛顿大学网站


这篇文章仅700余字,但文泰锡花费了约一年时间反复修改,只为了让其以一种更柔和、积极的视角对原本残酷的事实进行还原叙述。他希望可以借此影响当今学术环境,为下一代学术研究者创造一个更好的氛围。


文泰锡认为,这是他在Science发表过的最好的文章。


640 (9).png文泰锡的社交媒体上关于这篇文章的推文


文泰锡,韩国人,博士毕业于麻省理工学院,他的履历包括麻省理工学院教育顾问、首尔国立大学外部评估员、Moonshot Bio科学顾问委员会的创始人和负责人、New Biotechnology的主编以及多本期刊的编辑。


同时,文泰锡还是SynBYSS(合成生物学青年演讲者系列)的创始主席和组织者。SynBYSS于2021年8月26日启动,旨在帮助年轻的“后起之秀”,给予他们更多学术机会。目前,文泰锡已为上百名不同种族、性别和国籍的年轻研究人员提供了建议。


为拿终身教职,我选择“息事宁人”


之所以关注年轻人的学术成长,还要从几年前那场令文泰锡悔恨不已的“学生事件”谈起,以下是他在Science杂志中的自述:


“泰锡,你知道该怎么做,安静点,把他赶出去。”


“他”曾经是我最优秀的研究生之一,5年内发表了4篇论文;同时,他还一直给非洲的家人寄钱。但是,就因为他跑到手机信号最强的一个走廊里接听求职面试电话,这触怒了一位教授。该教授仅凭肤色便判断他不是学生,于是报警,让警察把他押走了。


我的学生不仅受到侮辱,还因此失去了他梦寐以求的公司的理想工作。于是,他向学校的歧视办公室提出了投诉,而我所在机构的领导却要求我对此事进行“冷处理”。我很气愤却又感到无能为力,因为此时,我即将接受终身教职评估。


从很多方面来看,我的事业都蒸蒸日上。我获得了拨款资助,在期刊上发表了极具影响力的文章,并做了许多会议演讲,在学生中也很受欢迎。可是即便如此,我始终处于一种焦虑不安的状态中。


在教职工会议上,除非有人问我,否则我从不主动发言。我只专注于研究与教育,而不关心学校政治,我以为这就是成功之道。


在我的学生遭遇这次不公之前,我在5年教职生涯中一直都保持着这种心态。事后,虽然没有把他赶出去,但我确实“息事宁人”了——我说服他撤销投诉,把精力放在研究和求职上。


在接下来的一年里,事情似乎得到了解决:我取得了终身教职,我的这位学生也在另一家公司找到了工作。但我始终心怀愧疚,觉得自己像个懦夫。


我变得更加焦虑,体重也在急剧下降,多次因剧痛去看急诊。我把这段时间称之为“垂死时光”。


就在这时,转折点出现了,我的学生最终去了当年在走廊里面试的那家公司工作,并参与研发了首款COVID-19疫苗。我被他的毅力所鼓舞,决定不再让自己焦虑的性格束缚手脚。成为教授后,我也确立了自己的目标:培养未来的领导者。


多年来,我一直想开办一个前沿科学系列讲座,内容涵盖科学家在研究过程中面临的个人与职业挑战。但我总觉得还没准备好,因为自己没有足够大的名气来为这项工作背书。


但是现在,我告诉自己不能再担心职业生涯的影响了,而是要朝着目标前进,把注意力集中在自己能做的事情上,而不是因为担心出错而畏手畏脚。


当然,事情进展得并不总是顺利,我的焦虑也没有立刻消失。同事和大学领导们对这个项目并没有表现出太大兴趣,我担心自己计划的形式——给“大牌”演讲者较短的演讲时间,而给那些“初出茅庐”的演讲者留出更多时间——可能会被认为是一种羞辱。


但我学会了把更多的时间花在尝试而非担心上。我意识到有两类问题:一类是可以解决的,另一类是无法解决的。如果问题可以解决,我的任务就是努力去解决它;如果问题不能解决,我的任务就是找到替代方案。无论如何,担心都于事无补。


我每周举办的系列研讨会,至今已持续两年半了。这需要大量的时间、承诺和努力。尽管如此,我还是从参与其中的年轻人身上看到了兴奋和激情。这也是我一直期望看到的。


学生事件留下的悔恨让我意识到,自己的人生目标应该是自我价值的实现,而不仅仅是事业方面的成功。现在的我比以往任何时候都快乐,因为我重新找到了自己的目标:培养后浪


打破学术壁垒的行动仍在继续


文泰锡在文章中提到的系列研讨会就是“SynBYSS”。这个每周一次的免费在线系列研讨会得到了81位先驱(包括一位诺奖得主和11位美国国家科学院、工程院和医学院院士)、93位后起之秀、几乎所有美国政府资助者、许多顶级期刊以及全球合成生物学社区1000多名成员的大力支持。

SynBYSS的独特之处在于它是一个全球性的活动,以广义的合成生物学领域的后起之秀为主题,包括构建用于生物封闭的基因电路、开发用于生物医学和环境应用的生物传感器,以及用于废物利用和解决全球气候危机的代谢工程等不同主题。

在每次研讨会上,全球思想领袖都会发表5分钟的启发性演讲,然后是学术新星发表50分钟的主要演讲,最后是非正式讨论。

通过这种方式,年轻的科学家和工程师与合成生物学领域的先驱建立了联系,他们可能是未来的重要联系人。
 
640 (10).png
文泰锡的社交媒体截图

自2012年以来,文泰锡已为115名不同种族、性别和国籍的年轻研究人员提供了指导,他实验室的许多成员因其研究获得了奖学金和奖项,在大学、国家实验室和企业中为社会做出了贡献。

事实上,文泰锡对年轻研究者们的关心与帮助并不仅仅源于学生事件的悔恨。早在2021年,文泰锡在特邀研讨会做报告时,便感受到了演讲者失衡的普遍现象:大多数发言机会都给了男性资深教师

在意识到自己的参与可能会剥夺年轻人的机会后,文泰锡开始着手开展SynBYSS活动。他开始给同事们发邮件,征集年轻研究人员的参会提名。出乎意料的是,24小时内就收到了大量提名。

组织和筹备SynBYSS花了文泰锡两个月的时间,与世界各地的人交换了2500多封电子邮件。“SynBY”在韩语中是奇迹的意思,而“SynBYSS”这个名字则意味着多重奇迹

文泰锡认为,每一位冉冉升起的学术新星又会教育下一代研究者,从而促进有影响力的研究进一步开展。通过这样做,人类才能共同解决许多全球性问题,包括气候危机、粮食问题、健康问题、可持续制造、技术不平等和负担得起的教育

人类的未来取决于年轻一代,文泰锡希望像SynBYSS这样的活动能为其他人提供机会,并成为他们利用最宝贵资源的榜样。


编译原文:

https://www.science.org/content/article/how-i-overcame-my-anxiety-achieve-my-purpose-professor


参考资料:

1.https://twitter.com/Moon_Synth_Bio/status/1763292340083458191

2.https://www.nature.com/articles/s41589-022-01001-x

3.https://orcid.org/0000-0001-8373-9051

4.https://www.aiche.org/community/bio/tae-seok-moon

5.https://engineering.wustl.edu/faculty/Tae-Seok-Moon.html

6.https://xueqiu.com/1359776485/151494723

7.https://cn.chinadaily.com.cn/a/202403/01/WS65e177ffa3109f7860dd38bb.html

8.https://www.bbc.com/news/world-us-canada-65886212

9.https://www.voachinese.com/a/us-supreme-court-strikes-down-affirmative-action-in-college-admissions-20230629/7160693.html


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