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美宇航局或再探金星
2020-02-1739

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图片来源:IRINA DMITRIENKO/ALAMY STOCK PHOTO


金星可能是地球的“表哥”,但对许多行星科学家来说,它似乎是一个遥远的梦。距离美国宇航局(NASA)上次造访金星已过去近30年,不过,NASA日前宣布,这种情况可能会改变——该机构接下来有两个耗资5亿美元的行星发现项目,最终有4项提案列为候选,前往金星的是其中两项。


据《科学》报道,探测金星提案2017年也曾进入“最终候选”的行列,但NASA最终选择了小行星任务。这一次,金星探测之旅也将面临激烈竞争——探访木卫一(木星的大型火山卫星)和海卫一(海王星的冰冻卫星),这两颗卫星此前均未被仔细探测过。每一项提案将得到300万美元支持以在未来一年将其概念具体化,之后NASA将四选二,最早在2025年左右发射。


第一个有关金星的提案DAVINCI+来自NASA戈达德太空飞行中心,计划发送一个装甲耐压球穿过金星大气层,其仪器将测量惰性气体以厘清这颗行星的起源,并将在金星表面嗅探硫和碳,寻找近来火山活动的证据。与戈达德太空飞行中心之前的金星计划不同,这次任务还将包括一个轨道飞行器,用来绘制金星的地质地图,包括其神秘的高地。


第二个有关金星的提案是NASA喷气推进实验室(JPL)的VERITAS,计划使用合成孔径雷达透视金星的厚云层并重建其地形,揭示其表面是否有活跃的火山或板块构造的其他形式。


第三个提案是亚利桑那大学和约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的IVO,它将前往“火山熔炉”木卫一。在木星的引力作用下,木卫一的内部和表面仍然是一个谜。通过一系列近距离飞行,IVO将回答是否有岩浆海洋位于木卫一内部及其喷发量是多少等问题。


第四个提案Trident由月球和行星研究所及JPL提出,计划在太阳系外围探测海卫一。虽然旅行者2号曾飞越过这颗卫星,但迄今还没有专门的海王星及其卫星的探测任务。旅行者2号揭示了海卫一表面是活跃的,并隐藏着一个内部海洋。像新视野号探测器飞越冥王星一样,Trident将飞越海卫一,并在经过时绘制地图。


与NASA其他大型任务不同,其“发现”项目对整个太阳系的目标开放。该机构最近的两项选择——Lucy和Psyche,将分别于2021年和2022年发射。Lucy将飞越一系列沿着木星轨道运行的小行星,Psyche则会探索一颗古怪的金属小行星。


作者:胡璇子

版权申明:本文来源中国科学报,版权归原作者所有。

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