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太阳系第五大矮行星以中国神话人物命名“共工”
2020-03-0247

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从中国科学院国家天文台获悉,太阳系第五大矮行星、此前系内最大未命名星球近日获得以中国水神共工的名字命名,这是太阳系首个、也是迄今唯一一个以中文命名的矮行星。


中科院国家天文台研究员、恒星级黑洞爆发现象研究创新团组负责人苟利军对中新社记者表示,大多数矮行星都以希腊和罗马神话人物命名,天文学家于2007年发现编号为“2007OR10”的矮行星这次获得一个货真价实的中国名,一方面将推动国际上更多了解包括古代神话在内的中华文化,另一方面也会让中国天文爱好者乃至天文学界更多关注“共工”星。


据介绍,作为致力于寻找柯伊伯带及更外围遥远天体的“帕洛玛远太阳系调查”一部分,“共工”矮行星2007年被三位天文学家在遥远的太阳系边缘、海王星轨道之外发现。它是太阳系柯伊伯带中发现的表面最红的天体之一,轨道为椭圆形,距离太阳最近时33AU(AU是天文单位,1AU为地球与太阳之间平均距离,约1.5亿公里),最远点为101AU。


“共工”星是太阳系第五大矮行星,排在曾是第九大行星的矮行星老大哥冥王星、曾被传为第十大行星的阋神星以及妊神星、鸟神星之后。由于太过遥远,10多年来科学家们通过多种观测手段,估测出“共工”星直径约1230公里,是月球直径的35%,质量仅有月球质量的2.4%。数据显示“共工”星可能有足够引力使其自转,也让其有了成为矮行星的可能,科学测量发现它旋转得非常缓慢,周期为44.81小时,也是柯伊伯带测得的最慢旋转周期之一。


中科院国家天文台《中国国家天文》科普称,太阳系第五大矮行星命名通过互联网公众投票方式产生,中国水神共工、欧洲冬季女神霍尔(Holle)、北欧神灵威利(Vili)三个候选神名参与角逐,最终,红色头发、人头蛇身的中国水神共工胜出,并正式提交处理宇宙官方名录的国际天文学联合会。2020年2月下旬,国际天文学联合会小行星中心正式接受“共工”这一名称并更新了目录。


2016年,科学家从哈勃太空望远镜的档案数据中,在“共工”星附近轨道上发现一颗卫星。此次“共工”星命名时,其卫星也获得一个中文名字“相柳”。共工是中国古代神话中的水神,性情十分暴躁,《列子·汤问》中记载了共工怒撞不周山的故事。上古凶神相柳又称相繇,是共工的大臣。


地球上能用肉眼在夜空中看到“共工”星吗?答案是因为太远、太暗而不行。中国天文学家表示,虽然无法亲眼看到,但现在知道太阳系边缘有一颗名为“共工”的红色星球,相信随着对宇宙探索的加深,人类目光所及之处,将会有更多中国名字的星辰。


作者:孙自法

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